ノルマンディーのオンフルールの町並みに隠された歴史

観光前に読んでおきたい町の歴史のはじまり

フランス北西部ノルマンディー地方にあるオンフルールはその港の美しさでも知られます。オンフルールは19世紀後半に作曲家のエリック・サティが生まれた町でもあり、クロード・モネをはじめとした印象派の画家が多くの作品を生み出した場所でもあります。そして、現在では彼らの足跡をたどるようにして世界中から多くの観光客が訪れます。

カラフルな木骨づくりの街並みや教会、多くの船が停泊する港などオンフルールはどこを切り取っても絵になります。そんな美しい町並みですが、実はオンフルールの地理的な要素が大きく関係しています。町の歴史とともに詳しく見ていきましょう。

海と川の関わりによって形成された町

ヴァイキングからノルマンディー、そしてフランス王国へ

パリ、ルーアンなどを流域にもつセーヌ川の河口にあり、英仏海峡もすぐ目の前に広がるオンフルール。町の成り立ちはその名前からもうかがえます。オンフルールはフランス語で書くとHonfleur。諸説ありますが、Honというのは古ノルド語(古北欧語)で「角(つの、かど)」、fleurは古サクソン語(古英語)で「波」や「流れ」から来ていると言われています。

「角」をつけている人たちというと思い浮かぶのはヴァイキング。実はノルマンディーの祖先でもあり、ノルマン人と呼ばれたりもします。ノルマンディーの人たちのことを現在でもノルマン人(Normand)と言いますが、これも実は古ノルド語で「北方の人」という意味です。

中世の初めにかけて現在の北欧から南下してきたノルマン人たち。武装船団である彼らに当時の西フランク王シャルル3世(現在のフランス)は頭を悩ましていました。どのようにノルマン人の猛威から自分の国を守るかを考えた末、シャルル3世が出した結論とは、王に忠誠を誓わせ臣下として迎える代わりに土地を差し出すことでした。こうして、ノルマン人の首長ロロは王の娘と結婚し、ノルマンディー公となったのです。9世紀初めのことでした。

ノルマンディー公国の一部であったオンフルールは港として栄え、漁業は町に多くの富をもたらしました。13世紀にノルマンディー自体がフランス王国に併合された後も、町の目の前に広がる海はオンフルールの発展に大きく貢献していくことになるのです。

セーヌ川沿いの森がもたらしたもの

サント・カトリーヌ教会

オンフルールの旧市街を歩くと木骨づくりの古い家が多くあることに気づきます。つまり、昔は石よりも木材が手に入りやすかったことが想像できます。実はセーヌ川沿いには多くの森があり、そこから切り出し運んできていたのです。

安価な資材である木材の豊富さは現在に受け継がれる町並みを形成するだけでなく、船を作るために使われました。そして、住民たちは造船だけにとどまらず、船に乗って私掠行為、つまり合法的に外国の敵船を攻撃し略奪するようになります。また同時に、船の装備を整える会社を作って富をたくわえ貴族や中産階級にのし上がる人が増えていきます。中には元々農民だった人もいたようです。

ちなみに、こうして造船で培われた技術がフランスでも珍しい木造の教会のサント・カトリーヌ教会を生み出した一因となっています(詳しくは下記の記事からどうぞ)。

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