映画で話題のフランス北部ダンケルクのエキセントリックな地区とは?

2つの大戦の間の時期を知るダンケルクの生き証人

ダンケルクのカルティエ・エクサントリック

第一次世界大戦の間、フランス北部は戦場と化しました。アラスやヴェルダンといった激戦地ではなかったものの、ダンケルクも戦争から逃れることはできませんでした。

第二次世界大戦では、内陸部の街が比較的被害が少なかった一方で、ノルマンディー地方などのイギリス海峡に面する海沿いのフランスの街は爆撃の標的となりました。ダンケルクは後者であり、2つの大戦に運命を翻弄されたのです。

カルティエ・エクサントリックはその2つの大戦の間の1927年に産声をあげました。当時はまだその名前がなかったこの地区は、建築家であり装飾家、発明家でもあるフランソワ・レナールト(François Reynaert)によって作られました。独創的な外観と当時最新の技術であった鉄筋コンクリートを使った彼の作品群は、瞬く間に独特な雰囲気を放つ他に類を見ない地区を形成するようになったのです。

今でも35近くある建物は当時のまま残されています。アール・デコ建築の特徴でもある幾何学的な外観はパステル調の色使いで包まれています。実際に歩いてみると、建物の一つ一つが別の家であるはずなのに連続性があって、切れ間なく続いているような印象を受けます。それでいて、渦巻きの形をした装飾(volute)や立方体、円盤などでそれぞれの建物が個性を出しているところがとても興味深いですね。

実現しなかったエキセントリックなダンケルク再建計画

第二次世界大戦中の1940年にダンケルクへのドイツ軍侵攻時に街は破壊され、再建を余儀なくされます。自らの手で街を再興したいと考えたフランソワ・レナールトは街の再建計画の概略を市に提出しました。しかし、残念ながら彼の再建計画は実現することはありませんでした。

実を言うと、彼は建築家の免許を持っておらず、戦後の市の方針として有資格の建築家にしかダンケルクの再建は委ねられないと判断したのでした。そのため、完成していなかった自らのカルティエ・エクサントリックも他の「本物の」建築家が最後の仕上げを行ったのです。もし彼が建築家の資格を持っていて、市が彼の再建計画を採択していたら・・・街自体がエキセントリックになっていたかもしれません。

計画は実現しませんでしたが、カルティエ・エクサントリックは2つの大戦の間のダンケルクの様子を今も語る貴重な生き証人であることには変わりありません。ダンケルクの海と中心街を歩いた後は、この「中心から少し離れた」地区を訪れてみてはいかがでしょうか?